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Manuel Isidro Méndez Rodríguez: primer biógrafo de José Martí

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Por: José Pendás

 Foto: Internet

   Manuel Isidro Méndez Rodríguez, fue un destacado historiador nacido en Asturias, España, en 1882, en el seno de una familia cuyo padre era un comerciante de barcos venido a Cuba como voluntario del Ejército Español.

   En 1896, exactamente el 7 de diciembre, día en que cayera el lugarteniente general del Ejército Libertador Antonio Maceo, arribó a la capital cubana donde vivía un hermano asociado a los de los almacenes Durán y Cia, comenzando a laborar en las oficinas.

   De 1901 a 1923 se estableció en Artemisa, al oeste de la capital cubana, dedicándose al giro de ferretería, consagrándose igualmente a su superación cultural. Autodidacto, llegó a dominar varios idiomas. Interesado en la carrera periodística, matriculó en la Escuela Profesional Manuel Márquez Sterling, graduándose en 1945.

   Dedicado a la historiografía, fue el primer biógrafo del Apóstol de la independencia cubana, José Martí, además de contarse entre los divulgadores iniciales de la obra martiana, tanto dentro como fuera de Cuba. En 1918 el Centro Obrero de la localidad artemiseña fue sede de su primer discurso sobre nuestro Héroe Nacional.

   Se estableció Méndez Rodríguez en la capital española en el periodo comprendido entre 1923 y 1936, participando activamente en tertulias del Ateneo madrileño, a las que también asistían los destacados intelectuales ibéricos Miguel de Unamuno, Antonio Machado, Ramón Valle Inclán, Pio Baroja y Azorín, entre otros. Por entonces intervenía en reuniones literarias en las que promovía permanentemente la figura de Martí, al que valoraba como precursor del Modernismo dando lectura a sus versos y realzando su patriotismo

   Su estudio biográfico sobre Martí, primera biografía del Maestro, recibió en 1924 el premio del Real Consistorio Hispanoamericano del Gay Saber, mientras que su obra Martí. Estudio crítico-biográfico, fue premiada en 1941 en el Concurso Literario Interamericano de la Comisión Central pro monumento al insigne cubano.

   Manuel Isidro Méndez Rodríguez, asturiano-cubano convertido en el primer biógrafo de José Martí, falleció en la capital cubana un día como hoy, 18 de abril, pero de 1972, a la edad de 90 años.

17/04/2014 21:15. habanamia #. Cultura

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