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José Luciano Franco, prominente historiador cubano

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Por: José Pendás

   José Luciano Franco Ferrán, fue un profesor, investigador y periodista que se interesó en la historia, estudiando a fondo el tráfico esclavo, así como sus sublevaciones, además de la vida del héroe independentista cubano Antonio Maceo, permitiéndole ser uno de los predecesores del conocimiento de la huella africana en Cuba y América.

   Nació José Luciano en el seno de una humilde familia en la que se mezclaba la sangre africana con la asiática y europea, asentada en el célebre barrio capitalino de Cayo Hueso, en fecha tan lejana como el 13 de diciembre de 1891.Fue instruido por su propia madre hasta establecerse la enseñanza pública en 1900, cursando entonces los grados cuarto y quinto de primaria.

   De joven trabajo en disímiles ocupaciones, tales como tabaquero, peón en el puerto y mozo de limpieza en el Departamento de Limpieza de Calles Municipal, a la par que continuó su superación en la especialidad de comercio y se graduó con el título de capacidad de la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Márquez Sterling.

   Fue un constante estudioso. De la mano del entonces historiador de la ciudad, Emilio Roig de Leuchsenring, y del director del Archivo Nacional de Cuba, Joaquín Llaveras, realizó estudios de Ciencia Municipal y Urbanismo y de Investigación Histórica, lo que le posibilitó desempeñarse como jefe de varios departamentos de la Administración Municipal, actividad esta que devino sus primeras producciones intelectuales, escribiendo materiales como Las Cooperativas de Consumo y los Municipios, y Coloniales, entre 1932 y 1933. Fue director, además, de los Cuadernos del Instituto Interamericano de Historia Municipal.

   Fue miembro de la Sociedad Cubana de Estudios Históricos Internacionales y de la Sociedad de Estudios Africanos, creada por Fernando Ortiz, lo que le posibilitó iniciarse como historiador publicó tempranamente escribiendo el material titulado Juan Francisco Manzano, el poeta esclavo y su tiempo. Después vendría Política continental americana de España en Cuba, elaborado entre 1912 y 1913 y con el cual ganó un premio y del cual recibiría una crítica favorable del The Florida Historical Quarterly, que comentó: “pocos historiadores profesionales se atreven a intentar lo que ha hecho el periodista Franco: emplear extractos documentales como espina dorsal de su libro”.

   Pero su obra cumbre como historiador la constituyó su trabajo Antonio Maceo. Apuntes para una historia de su vida. También sobresalieron sus estudios sobre la trata africana, los palenques y sublevaciones de esclavos, la Revolución haitiana y otras personalidades negras en la historia, como el caso de José Antonio Aponte, organizador de una gran conspiración cubana en la época colonial.

   Con el triunfo revolucionario del primero de enero de 1959, José Luciano Franco desempeñó importantes responsabilidades, entre ellas profesor del Instituto Pedagógico Enrique José Varona de la Universidad de La Habana, impartiendo clases de historia.

   Parte importante de su labor investigativa correspondió las compilaciones de documentos para el Archivo Nacional de Cuba y del catálogo de los fondos acerca de la esclavitud, comercio y tráfico negrero. Igualmente fue un reconocimiento internacional a su fecunda vida intelectual el ser designado por la UNESCO integrante del Comité Científico Internacional que redactó una historia general de África.

   José Luciano Franco falleció en la capital cubana el 5 de diciembre de 1989, a la edad de 98 años.

13/12/2013 08:29. habanamia #. Cultura

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